Cosa sono i social media, come funzionano e perché sono utili

Cosa sono i social media, come funzionano e perché sono utili

I social media hanno rivoluzionato il mondo della comunicazione, permettendo agli utenti di generare contenuti in prima persona. Rappresentano anche uno strumento utile per le aziende, che grazie ai social possono entrare in contatto con un pubblico ben definito

Quando si parla di social media, ci si riferisce alle reti sociali presenti sul web che si sono diffuse negli ultimi anni. Tutti conosciamo i social media e social network più famosi come Facebook, Instagram, Twitter, Pinterest, LinkedIn. Questi e altri social hanno modificato radicalmente il modo di creare e scambiare informazioni. Oggi, infatti, gli utenti possono produrre e condividere contenuti in prima persona. Ecco quali sono i principali social media, come funzionano e perché possono essere utili in una strategia di marketing.

Leggi anche: Scopri le migliori agenzie di marketing

Che cosa sono i social media

L’espressione social media o social network indica le diverse piattaforme disponibili online per condividere contenuti di testo, immagini, audio e video. La definizione oggi più accreditata è quella di Andreas Kaplan e Michael Haenlein. Gli autori definiscono social come “un gruppo di applicazioni internet-based che costituiscono i fondamenti ideologici e tecnologici del web 2.0 e che consentono la creazione e lo scambio di user-generated content”.

La principale caratteristica distintiva dei media sociali è la modalità interattiva di creazione e diffusione dei contenuti, contrapposta all’unidirezionalità dei mass media tradizionali. Le piattaforme sociali consentono infatti di creare contenuti generati dagli utenti e di scambiarli all’interno di community online. Per questo rappresentano il primo canale che ha consentito alle persone di passare a un ruolo attivo, e non di semplice fruizione. Attraverso i social media gli utenti possono produrre e condividere informazioni, anche sfruttando i servizi di messaggistica istantanea.

Il messaggio non è più “da uno a molti“, ma “da molti a molti“: più soggetti coinvolti in una modalità interattiva. Un diverso modello non solo tecnologico, ma anche culturale che si può considerare sicuramente più democratico, in quanto accessibile a tutti. Da questo punto di vista, i social media rappresentano una vera e propria rivoluzione a livello sociale, culturale oltre che nell’ambito del web marketing. Da tenere in considerazione, infine, anche un fattore economico: i social media sono sostanzialmente gratuiti (non parliamo ora di contenuti sponsorizzati) mentre i media tradizionali necessitano di investimenti importanti.

Differenza tra social media e social network

Si tende spesso a far coincidere i social media con i social network. In realtà i social network sono una componente, una delle possibili declinazioni dei media sociali. I social media sono i canali che permettono di condividere informazioni. I social network sono invece le piattaforme che accolgono le community online. Secondo la definizione della Treccani, “con l’espressione social network si identifica un servizio informatico on line che permette la realizzazione di reti sociali virtuali”. Affinché un medium sociale possa essere definito un social network deve quindi:

  • avere utenti specifici con un profilo privato per accedere al network
  • permettere alle persone registrate di entrare in contatto tra loro
  • fondarsi su una comunicazione di tipo interattivo

Leggi anche: Scopri le migliori agenzie di marketing

Social media marketing

I social media non sono solamente delle semplici piattaforme per coltivare o ampliare la propria rete sociale aggiungendo nuove amicizie. Rappresentano anche degli strumenti da utilizzare all’interno di una strategia di marketing e advertising. I vantaggi a livello aziendale sono numerosi. In primis, i social network permettono di entrare direttamente in contatto con il proprio pubblico, in maniera immediata e informale. Bisogna poi considerare l’ampiezza di tale pubblico potenziale. Nel mondo, infatti, 3,8 miliardi di persone utilizzano i social media. Ciò significa che i social permettono di diffondere contenuti su scala globale allargando notevolmente la propria audience. Inoltre, i social media permettono di pianificare campagne di advertising orientate a un target molto specifico, e per questo particolarmente efficace. Inoltre, esistono strumenti di monitoraggio per trovare i trend topic sulle varie piattaforme e dei siti web che informano sui trend del momento. Così, è possibile creare contenuti sempre nuovi e in linea con le tendenze più diffuse.

I social media più famosi

Oggi esiste una grande varietà di piattaforme sociali. Inoltre, di possono considerare social media anche blog, mondi virtuali di gioco e sociali, progetti collaborativi come Wikipedia. Tuttavia, tra i social più diffusi restano sicuramente quelli che tutti associamo a questo termine, per primo Facebook. Ecco quali sono i social media più famosi:

  • Facebook: anche se Facebook è stato pensato inizialmente soprattutto per condividere foto, informazioni, video e altri contenuti personali, oggi è utilizzato moltissimo dalle aziende, che possono entrare in contatto diretto con una platea di potenziali clienti.
  • Instagram: oltra a pubblicare foto e video esteticamente attraenti, grazie a una varietà di filtri fotografici, grazie a stories e reel permette una interazione istantanea ed effimera. Amato soprattutto dai giovani, oggi è ritenuto indispensabile anche per le aziende di ogni genere.

Da LinkedIn a Telegram

  • LinkedIn: il primo social dedicato al mondo del lavoro, pensato per imprese e professionisti. Si utilizza per trovare clienti, entrare in contatto con venditori, essere aggiornati sulle tendenze recenti, assumere dipendenti oppure scovare nuove opportunità di carriera
  • Twitter: un social unico e immediato, con i suoi messaggi limitati a 140 caratteri. Utilizzato di frequente da giornalisti e influencer
  • YouTube: come servizio di condivisione video, YouTube è forse il social più popolare. Dalle recensioni ai video educativi, dalle storie aziendali ai tutorial, su YouTube è possibile trovare video di ogni tipologia
  • Pinterest: una sorta di lavagna virtuale, molto popolare fra gli amanti della creatività e del fai-da-te, più spiccatamente femminile
  • Snapchat: permette di scattare foto, volendo con effetti e testo, e di mandarla ai destinatari. La peculiarità è che resta disponibile solo per un tempo limitato.
  • WhatsApp: la più famosa applicazione di messaggistica gratuita, utilizzata da chiunque per restare in contatto. Oggi anche dalle aziende, per particolari promozioni o comunicazioni.
  • Tik Tok: uno dei social che ha ottenuto il maggior successo in tempi davvero ridotti, soprattutto tra i giovanissimi, che creano e condividono brevi video musicali.
  • Telegram: l’avversario principale di WhatsApp, nei primi mesi del 2020 ha raggiunto i 400 milioni di utenti mensili.